Tamaño de la via lactea

Agujero negro

Espesor del disco estelar delgado≈2 kly (0,6 kpc)[14][15]Momento angular≈1×1067 J s[16]Período de rotación galáctica del Sol240 Myr[17]Período de rotación del patrón espiral220-360 Myr[18]Período de rotación del patrón de barras100-120 Myr[18]Velocidad relativa al marco de reposo del CMB552. 2±5,5 km/s[19]Velocidad de escape en la posición del Sol550 km/s[9]Densidad de materia oscura en la posición del Sol0,0088+0,0024-0,0018 M☉pc-3 o 0,35+0,08-0,07 GeV cm-3[9]Véase también: Galaxia, Lista de galaxias

La Vía Láctea es una galaxia espiral barrada con un diámetro visible estimado de 100.000-200.000 años-luz. Simulaciones recientes sugieren que un disco de materia oscura, que también contiene algunas estrellas visibles, puede extenderse hasta un diámetro de casi 2 millones de años-luz[12][13] La Vía Láctea tiene varias galaxias satélite y forma parte del Grupo Local de galaxias, que forman parte del Supercúmulo de Virgo, que a su vez es un componente del Supercúmulo de Laniakea[25][26].

Se calcula que contiene entre 100.000 y 400.000 millones de estrellas[27][28] y al menos ese número de planetas[29][30] El Sistema Solar se encuentra a un radio de unos 27.000 años luz del Centro Galáctico,[3] en el borde interior del Brazo de Orión, una de las concentraciones de gas y polvo en forma de espiral. Las estrellas situadas en los 10.000 años-luz más internos forman una protuberancia y una o varias barras que irradian desde la protuberancia. El centro galáctico es una intensa fuente de radio conocida como Sagitario A*, un agujero negro supermasivo de 4,100 (± 0,034) millones de masas solares. Las estrellas y los gases que se encuentran a una amplia gama de distancias del centro galáctico orbitan a unos 220 kilómetros por segundo. La velocidad de rotación constante parece contradecir las leyes de la dinámica kepleriana y sugiere que gran parte (alrededor del 90%)[31][32] de la masa de la Vía Láctea es invisible para los telescopios, ya que no emite ni absorbe radiación electromagnética. El período de rotación es de unos 240 millones de años en el radio del Sol[17]. La Vía Láctea en su conjunto se mueve a una velocidad de aproximadamente 600 km por segundo con respecto a los marcos de referencia extragalácticos. Las estrellas más antiguas de la Vía Láctea son casi tan antiguas como el propio Universo, por lo que probablemente se formaron poco después de la Edad Media del Big Bang[34].

¿qué tipo de galaxia es la vía láctea?

Dado que habitamos en el interior de la Vía Láctea, nos resulta imposible fotografiar su estructura espiral desde el exterior. Pero sí sabemos que nuestra Vía Láctea tiene una naturaleza espiral gracias a las observaciones realizadas desde el interior de nuestra Galaxia (aunque todavía se debate si es o no una espiral barrada). Para representar esto, se utilizó la hermosa galaxia espiral Messier 74, ya que se cree que es una galaxia similar a la nuestra.

A continuación se muestra una imagen de la Vía Láctea real tomada por el satélite COBE. El disco y la región central de nuestra galaxia son fácilmente reconocibles. Esta imagen hace que la Vía Láctea se parezca mucho más a una galaxia y menos a la mancha de estrellas que vemos extenderse por nuestro cielo nocturno. Es posible imaginar el aspecto que tendría nuestra Vía Láctea si la miráramos desde fuera.

Aunque el año luz es una unidad comúnmente utilizada, los astrónomos prefieren una unidad diferente llamada parsec (pc). Un pársec, que equivale a 3,26 años luz, se define como la distancia a la que una unidad astronómica subtiende un ángulo de 1 segundo de arco (1/3600 de grado). Cuando utilizamos el pársec para distancias realmente grandes, solemos anteponerle un prefijo, como kilopársecs (kpc), que equivale a 1000 pársecs, o megapársecs (Mpc), que equivale a un millón de pársecs.

Centauro a

Cuando se habla de la enormidad del cosmos, es fácil arrojar grandes cifras, pero es mucho más difícil comprender el tamaño, la distancia y la cantidad de los cuerpos celestes.

Nuestra galaxia es un conjunto de estrellas ligadas gravitacionalmente, que se arremolinan en una espiral a través del espacio. Según las imágenes más profundas obtenidas hasta ahora, es una de los 2 billones de galaxias del universo observable. Los grupos de galaxias se agrupan en cúmulos, y éstos en supercúmulos; los supercúmulos están dispuestos en inmensas láminas que se extienden por el universo, intercaladas con vacíos oscuros, lo que confiere al conjunto una especie de estructura de tela de araña. Nuestra galaxia contiene probablemente entre 100.000 y 400.000 millones de estrellas y tiene una extensión de unos 100.000 años luz. Parece enorme, y lo es, al menos hasta que empezamos a compararla con otras galaxias. Nuestra galaxia vecina de Andrómeda, por ejemplo, tiene unos 220.000 años luz de ancho. Otra galaxia, IC 1101, se extiende hasta 4 millones de años luz.

Me alegro de que lo preguntes. Es una de las medidas celestes más utilizadas, la distancia que recorre la luz en un año. La luz recorre el espacio interestelar a 186.000 millas (300.000 kilómetros) por segundo (más de 66 viajes a través de todo Estados Unidos, en un segundo). Multiplique eso por todos los segundos de un año y obtendrá 5,8 billones de millas (9,5 billones de kilómetros). Como referencia, la Tierra está a unos ocho minutos luz del Sol. Un viaje a la velocidad de la luz hasta el borde mismo de nuestro sistema solar -los confines de la Nube de Oort, una colección de cometas inactivos muy, muy lejos- llevaría unos 1,87 años. Si seguimos hasta Próxima Centauri, nuestra estrella vecina más cercana, podemos llegar en 4,25 años a la velocidad de la luz.

Galaxia de andrómeda

Espesor del disco estelar delgado≈2 kly (0,6 kpc)[14][15]Momento angular≈1×1067 J s[16]Período de rotación galáctica del Sol240 Myr[17]Período de rotación del patrón espiral220-360 Myr[18]Período de rotación del patrón de barras100-120 Myr[18]Velocidad relativa al marco de reposo del CMB552 2±5,5 km/s[19]Velocidad de escape en la posición del Sol550 km/s[9]Densidad de materia oscura en la posición del Sol0,0088+0,0024-0,0018 M☉pc-3 o 0,35+0,08-0,07 GeV cm-3[9]Véase también: Galaxia, Lista de galaxias

La Vía Láctea es una galaxia espiral barrada con un diámetro visible estimado de 100.000-200.000 años-luz. Simulaciones recientes sugieren que un disco de materia oscura, que también contiene algunas estrellas visibles, puede extenderse hasta un diámetro de casi 2 millones de años-luz[12][13] La Vía Láctea tiene varias galaxias satélite y forma parte del Grupo Local de galaxias, que forman parte del Supercúmulo de Virgo, que a su vez es un componente del Supercúmulo de Laniakea[25][26].

Se calcula que contiene entre 100.000 y 400.000 millones de estrellas[27][28] y al menos ese número de planetas[29][30] El Sistema Solar se encuentra a un radio de unos 27.000 años luz del Centro Galáctico,[3] en el borde interior del Brazo de Orión, una de las concentraciones de gas y polvo en forma de espiral. Las estrellas situadas en los 10.000 años-luz más internos forman una protuberancia y una o varias barras que irradian desde la protuberancia. El centro galáctico es una intensa fuente de radio conocida como Sagitario A*, un agujero negro supermasivo de 4,100 (± 0,034) millones de masas solares. Las estrellas y los gases que se encuentran a una amplia gama de distancias del centro galáctico orbitan a unos 220 kilómetros por segundo. La velocidad de rotación constante parece contradecir las leyes de la dinámica kepleriana y sugiere que gran parte (alrededor del 90%)[31][32] de la masa de la Vía Láctea es invisible para los telescopios, ya que no emite ni absorbe radiación electromagnética. El período de rotación es de unos 240 millones de años en el radio del Sol[17]. La Vía Láctea en su conjunto se mueve a una velocidad de aproximadamente 600 km por segundo con respecto a los marcos de referencia extragalácticos. Las estrellas más antiguas de la Vía Láctea son casi tan antiguas como el propio Universo, por lo que probablemente se formaron poco después de la Edad Media del Big Bang[34].