Que son los rayos gamma

¿son perjudiciales los rayos gamma?

La radiación es energía. Puede provenir de átomos inestables que sufren desintegración radiactiva, o puede ser producida por máquinas. La radiación viaja desde su fuente en forma de ondas de energía o partículas energizadas. Hay diferentes formas de radiación y tienen diferentes propiedades y efectos.

Las radiaciones no ionizantes tienen suficiente energía para mover los átomos de una molécula o hacerlos vibrar, pero no lo suficiente como para eliminar los electrones de los átomos. Ejemplos de este tipo de radiación son las ondas de radio, la luz visible y las microondas.

Las radiaciones ionizantes tienen tanta energía que pueden eliminar los electrones de los átomos, un proceso conocido como ionización. La radiación ionizante puede afectar a los átomos de los seres vivos, por lo que supone un riesgo para la salud al dañar los tejidos y el ADN de los genes. Las radiaciones ionizantes proceden de las máquinas de rayos X, las partículas cósmicas del espacio exterior y los elementos radiactivos. Los elementos radiactivos emiten radiaciones ionizantes cuando sus átomos sufren una desintegración radiactiva.

La desintegración radiactiva es la emisión de energía en forma de radiación ionizanteRadiación con tanta energía que puede desprender electrones de los átomos. La radiación ionizante puede afectar a los átomos de los seres vivos, por lo que supone un riesgo para la salud al dañar los tejidos y el ADN de los genes.. La radiación ionizante que se emite puede incluir partículas alfaPartículas alfaUna forma de radiación ionizante particulada formada por dos neutrones y dos protones. Las partículas alfa no suponen una amenaza de radiación directa o externa; sin embargo, pueden suponer una grave amenaza para la salud si se ingieren o inhalan., partículas betaPartículas betaUna forma de radiación ionizante particulada compuesta por partículas pequeñas y de movimiento rápido. Algunas partículas beta son capaces de penetrar en la piel y causar daños como quemaduras cutáneas. Los emisores beta son más peligrosos cuando se inhalan o se ingieren. y/o rayos gammaRayos gammaUna forma de radiación ionizante que se compone de paquetes ingrávidos de energía llamados fotones. Los rayos gamma pueden atravesar completamente el cuerpo humano; a su paso, pueden causar daños en los tejidos y en el ADN.. La desintegración radiactiva se produce en átomos inestables llamados radionúclidos.

frecuencia de los rayos gamma

), es una forma penetrante de radiación electromagnética que surge de la desintegración radiactiva de los núcleos atómicos. Se trata de las ondas electromagnéticas de menor longitud de onda y, por tanto, de las que más energía fotónica proporcionan. Paul Villard, químico y físico francés, descubrió la radiación gamma en 1900 mientras estudiaba la radiación emitida por el radio. En 1903, Ernest Rutherford bautizó esta radiación como rayos gamma, basándose en su penetración relativamente fuerte en la materia; en 1900 ya había bautizado dos tipos de radiación de desintegración menos penetrantes (descubiertos por Henri Becquerel) como rayos alfa y rayos beta en orden ascendente de poder de penetración.

Los rayos gamma procedentes de la desintegración radiactiva se sitúan en un rango de energía que va desde unos pocos kiloelectronvoltios (keV) hasta aproximadamente 8 megaelectronvoltios (~8 MeV), lo que corresponde a los niveles de energía típicos de los núcleos con tiempos de vida razonablemente largos. El espectro energético de los rayos gamma puede utilizarse para identificar los radionúclidos en descomposición mediante espectroscopia gamma. Se han observado rayos gamma de muy alta energía en el rango de 100-1000 teraelectronvoltios (TeV) procedentes de fuentes como el microcuásar Cygnus X-3.

radiación electromagnética

Los rayos gamma tienen la menor longitud de onda y la mayor energía de todas las ondas del espectro electromagnético. Se producen en los objetos más calientes y energéticos del universo, como las estrellas de neutrones y los púlsares, las explosiones de supernovas y las regiones que rodean a los agujeros negros. En la Tierra, las ondas gamma son generadas por las explosiones nucleares, los rayos y la actividad menos dramática de la desintegración radiactiva.

A diferencia de la luz óptica y los rayos X, los rayos gamma no pueden ser capturados ni reflejados por los espejos. Las longitudes de onda de los rayos gamma son tan cortas que pueden atravesar el espacio entre los átomos de un detector. Los detectores de rayos gamma suelen contener bloques de cristal densamente empaquetados. Cuando los rayos gamma los atraviesan, chocan con los electrones del cristal. Este proceso se denomina dispersión Compton, en el que un rayo gamma choca con un electrón y pierde energía, de forma similar a lo que ocurre cuando una bola blanca choca con una bola de ocho. Estas colisiones crean partículas cargadas que pueden ser detectadas por el sensor.

Los estallidos de rayos gamma son los eventos electromagnéticos más energéticos y luminosos desde el Big Bang y pueden liberar más energía en 10 segundos que la que emitirá nuestro Sol en toda su vida prevista de 10.000 millones de años. La astronomía de rayos gamma ofrece oportunidades únicas para explorar estos objetos exóticos. Al explorar el universo a estas altas energías, los científicos pueden buscar nueva física, probando teorías y realizando experimentos que no son posibles en los laboratorios de la Tierra.

para qué se utilizan los rayos gamma

La radiación gamma o rayos gamma son fotones de alta energía que se emiten por la desintegración radiactiva de los núcleos atómicos. La radiación gamma es una forma de radiación ionizante de muy alta energía, con la longitud de onda más corta.

El químico y físico francés Paul Villard descubrió la radiación gamma en 1900. Villard estudiaba la radiación emitida por el elemento radio. Aunque Villard observó que la radiación del radio era más energética que los rayos alfa descritos por Rutherford en 1899 o la radiación beta observada por Becquerel en 1896, no identificó la radiación gamma como una nueva forma de radiación.

Ampliando las palabras de Villard, Ernest Rutherford denominó a esta radiación energética «rayos gamma» en 1903. El nombre refleja el nivel de penetración de la radiación en la materia, siendo la alfa la menos penetrante, la beta la más penetrante y la radiación gamma la que atraviesa más fácilmente la materia.

Descomposición gamma: Es la liberación de radiación gamma de los radioisótopos naturales. Por lo general, la desintegración gamma sigue a la desintegración alfa o beta, en la que el núcleo hijo se excita y cae a un nivel de energía inferior con la emisión de un fotón de radiación gamma. Sin embargo, la desintegración gamma también es el resultado de la fusión nuclear, la fisión nuclear y la captura de neutrones.