Que es una aurora boreal

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Probablemente haya oído hablar de las auroras boreales. Puede que incluso haya tenido la suerte de verlas. Pero probablemente no sepa qué las provoca. Las auroras boreales -también llamadas aurora boreal- son luces de colores que aparecen en el cielo del norte. Son como los fuegos artificiales de la naturaleza.

Las auroras boreales son causadas por los electrones expulsados por el viento solar. Suena técnico, ¿verdad? Piénsalo de esta manera: es como si el sol eructara estas partículas realmente pequeñas (los electrones) en el aire. Estos diminutos electrones se mezclan con los gases de la atmósfera terrestre, lo que los hace brillar.

La mejor época para ver las auroras boreales es cuando el cielo está más despejado. El invierno y la primavera -o entre diciembre y abril- son los mejores momentos para verlas. Eso sí, hay que trasnochar. Las luces se ven mejor entre las 10 de la noche y las 2 de la madrugada (más allá de la hora de acostarse). Y hay que ir bien abrigado: el mejor lugar para ver las auroras boreales en Canadá está muy al norte, en los Territorios del Yukón, así que va a hacer frío.

pronunciación de aurora boreal

Varios términos redirigen aquí. Para otros usos, véase Aurora (desambiguación), Aurora Australis (desambiguación), Aurora Boreal (desambiguación), Luces del Norte (desambiguación) y Luces del Sur (desambiguación).

Una aurora[a] (plural: auroras o aurorae[b]), también conocida como luces polares o aurora polar[c], es un espectáculo de luz natural en el cielo de la Tierra, que se ve predominantemente en las regiones de alta latitud (alrededor del Ártico y el Antártico). Las auroras muestran patrones dinámicos de luces brillantes que aparecen como cortinas, rayos, espirales o parpadeos dinámicos que cubren todo el cielo[2].

Las auroras son el resultado de perturbaciones en la magnetosfera causadas por el viento solar. Estas perturbaciones alteran las trayectorias de las partículas cargadas en el plasma magnetosférico. Estas partículas, principalmente electrones y protones, se precipitan en la atmósfera superior (termosfera/exosfera). La ionización y la excitación resultantes de los componentes atmosféricos emiten una luz de color y complejidad variables. La forma de la aurora, que se produce en bandas alrededor de ambas regiones polares, también depende de la cantidad de aceleración impartida a las partículas precipitantes.

aurora boreal y aurora austral

La aurora boreal también se conoce como aurora boreal, que significa luz del amanecer. Se dice que el término fue acuñado por Galileo en 1623 y que deriva de «Aurora», la diosa del amanecer, y de «Boreas», el viento del norte personificado.

La aurora boreal y su homóloga en el hemisferio sur aparecen cuando las partículas de viento solar altamente cargadas que fluyen desde el sol chocan con las moléculas de aire de la atmósfera terrestre transfiriendo su energía en luz. Esto ocurre alrededor de las regiones polares, donde convergen esos campos magnéticos. Estos campos magnéticos crean óvalos aurorales alrededor de la parte superior e inferior de nuestro planeta que se mueven y distorsionan a medida que la Tierra gira y la actividad de las erupciones solares aumenta.

Las auroras boreales son potencialmente visibles en cielos oscuros desde finales de agosto hasta mediados de abril, preferiblemente bajo un cielo claro y sin nubes. Aunque se producen durante todo el año, son más débiles que la luz solar y, por tanto, no es posible verlas de mayo a julio y durante la mayor parte de agosto.

Debido a la inclinación axial, a medida que la Tierra se mueve alrededor del Sol, el ángulo de nuestros campos magnéticos en relación con el campo magnético del viento solar cambia. Durante la configuración óptima, que se produce durante los equinoccios, se abren «grietas magnéticas» que permiten la entrada de partículas solares que desencadenan un ciclo de tormentas aurorales, lo que a su vez crea una mayor probabilidad de auroras boreales.

noruega

Varios términos redirigen aquí. Para otros usos, véase Aurora (desambiguación), Aurora Australis (desambiguación), Aurora Boreal (desambiguación), Luces del Norte (desambiguación) y Luces del Sur (desambiguación).

Una aurora[a] (plural: auroras o aurorae[b]), también conocida como luces polares o aurora polar[c], es un espectáculo de luz natural en el cielo de la Tierra, que se ve predominantemente en las regiones de alta latitud (alrededor del Ártico y el Antártico). Las auroras muestran patrones dinámicos de luces brillantes que aparecen como cortinas, rayos, espirales o parpadeos dinámicos que cubren todo el cielo[2].

Las auroras son el resultado de perturbaciones en la magnetosfera causadas por el viento solar. Estas perturbaciones alteran las trayectorias de las partículas cargadas en el plasma magnetosférico. Estas partículas, principalmente electrones y protones, se precipitan en la atmósfera superior (termosfera/exosfera). La ionización y la excitación resultantes de los componentes atmosféricos emiten una luz de color y complejidad variables. La forma de la aurora, que se produce en bandas alrededor de ambas regiones polares, también depende de la cantidad de aceleración impartida a las partículas precipitantes.