En ruta con la ciencia

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The Road to Science Fiction es una serie de antologías de ciencia ficción editadas por el autor, académico y editor de ciencia ficción estadounidense James Gunn. Compuesta como un conjunto de libros de texto para enseñar la evolución de la literatura de ciencia ficción, la serie está ahora disponible como publicaciones para el mercado de masas.

El conjunto de seis volúmenes recoge muchas de las obras más influyentes del género. Fue publicada originalmente por Signet y luego por el estudio White Wolf Games. Los volúmenes 1 a 4 están siendo reimpresos en formato de bolsillo por la empresa Scarecrow Press.

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Desde los avisos de salida de carril hasta el frenado automático de emergencia, los conductores disponen hoy en día de más tecnología que nunca para evitar accidentes de tráfico. Pero con más coches en la carretera, el número de víctimas mortales sigue aumentando, según la Administración Nacional de Seguridad Vial. Adoptar un enfoque científico sobre las causas de los accidentes de tráfico puede ayudarnos a comprender mejor -y potencialmente evitar- los mismos en el futuro.

Los estadounidenses recorren más kilómetros y están más distraídos que hace una década. La tecnología de seguridad no puede hacer mucho para contrarrestar los comportamientos de riesgo al volante. Reducir las distracciones, desde el uso del smartphone hasta comer mientras se conduce, puede ayudar a los conductores a mantenerse alerta y a ser capaces de reaccionar rápidamente, dándoles una mejor oportunidad de evitar un accidente.

A pesar de toda la nueva tecnología de seguridad, en el 94% de los accidentes de coche, el choque estuvo relacionado con el conductor, según la NHTSA.1 A menudo, un acontecimiento inesperado y un periodo de falta de atención van de la mano. Mantener la atención en la carretera es importante porque los imprevistos forman parte de la conducción diaria. Incluso cuando son más eficaces, las interacciones entre la percepción del conductor y los frenos del vehículo no son instantáneas. La respuesta a un imprevisto se produce en tres fases distintas: percepción, reacción y evitación. Está el momento en que el conductor percibe el peligro potencial, el tiempo de reacción del conductor y los pasos que da para evitar un accidente. Esta secuencia de acontecimientos lleva su tiempo. Mantener la concentración y la atención en la carretera puede ayudar a proporcionar al conductor el tiempo necesario para reaccionar e, idealmente, evitar un accidente.

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La nanotecnología ofrece una promesa a largo plazo para mejorar el rendimiento de nuestras infraestructuras de autopistas, carreteras y puentes. La investigación se está ampliando y las nuevas aplicaciones se están materializando. Más recientemente, se están estudiando los impactos ambientales a largo plazo de los nanomateriales. Pero su aplicación va a llevar mucho tiempo.

El impacto de la nanotecnología en las infraestructuras de transporte de carreteras y puentes no ha hecho más que empezar. La nanotecnología implica la caracterización, la ingeniería y la fabricación de la materia a la nanoescala molecular, para mejorar los productos existentes y hacer viables nuevos materiales y procesos.

Las semillas de cristales a nanoescala aceleran el endurecimiento del hormigón. El acelerador de endurecimiento X-Seed de BASF hace superfluo el calor adicional y el hormigón es especialmente resistente y duradero. Ampliación 960:1 (por 12 cm de ancho).

La nanotecnología abarca la nanoescala, es decir, el rango de dimensiones que va de aproximadamente 1 nanómetro a 100 nanómetros (de 1 a 100 mil millonésimas de metro). Un nanómetro es 100.000 veces más pequeño que la anchura de un cabello humano. Se trata de un ámbito molecular en el que los dispositivos y sistemas presentan propiedades que no se ven a mayor escala. En ese ámbito de la física cuántica, los grupos de átomos y moléculas presentan propiedades muy diferentes a las que se encuentran a mayor escala. Estas propiedades tienen aplicaciones en la infraestructura de pavimentos y puentes.

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ResumenMuchos de nuestros problemas de salud pública más persistentes son problemas complejos. Surgen de una red de factores que interactúan y cambian con el tiempo y pueden mostrar resistencia a los esfuerzos de intervención. El ámbito de la ciencia de los sistemas ofrece varias herramientas para ayudar a los investigadores y profesionales de la prevención de lesiones a examinar problemas profundos, complejos y persistentes y a identificar oportunidades de intervención. Utilizando el aumento de las tasas de mortalidad de los peatones como ejemplo, ofrecemos (1) una visión general accesible de cómo los enfoques de la ciencia de los sistemas complejos pueden aumentar los marcos de prevención de lesiones establecidos y (2) un ejemplo directo de cómo las herramientas específicas de la ciencia de los sistemas pueden profundizar en la comprensión, con el objetivo de informar en última instancia la acción.