Responsabilidad ilimitada de los socios

Ventajas e inconvenientes de la responsabilidad ilimitada

La responsabilidad ilimitada suele existir en las sociedades colectivas y las empresas unipersonales. Indica que, sea cual sea la deuda que se acumule en una empresa -si la empresa no puede pagar o incumple su deuda-, cada propietario de la empresa es igualmente responsable, y su patrimonio personal podría ser razonablemente embargado para cubrir el saldo adeudado. Por esta razón, la mayoría de las empresas optan por formar sociedades limitadas, en las que uno (o más) de los socios de la empresa es responsable sólo hasta la cantidad de dinero que un socio invirtió en la empresa.

Las sociedades de responsabilidad ilimitada son más típicas en las jurisdicciones en las que el derecho de sociedades se deriva del derecho inglés. En el Reino Unido, concretamente, las sociedades de responsabilidad ilimitada se constituyen o se forman a través del registro de la Ley de Sociedades de 2006.  Otras zonas en las que estas sociedades se constituyen con arreglo a la legislación inglesa son Australia, Nueva Zelanda, Irlanda, India y Pakistán.

Alemania, Francia, la República Checa y dos jurisdicciones de Canadá también son zonas en las que se suelen constituir sociedades de responsabilidad ilimitada; sin embargo, en Canadá se denominan sociedades de responsabilidad ilimitada.

Sociedad colectiva

El ejemplo anterior indica cómo funciona la responsabilidad ilimitada en la sociedad colectiva. Si la empresa no puede hacer frente a sus obligaciones, los propietarios son responsables de pagarlas. El riesgo es mayor en este caso, ya que incluso los bienes personales de los propietarios pueden ser embargados por las responsabilidades de la empresa.

Los juicios pueden suponer un gran impacto para el propietario único/socios generales con responsabilidad ilimitada. Si algún cliente demanda a la empresa, y ésta no puede saldar las cuotas a pagar después del juicio, entonces el cliente puede demandar a los socios generales/propietarios para saldar las cuotas. Si no disponen de fondos suficientes para saldar las deudas, se embargarán los bienes personales.

En el caso anterior, la responsabilidad ilimitada no es favorable para Joe, ya que sus activos personales (es decir, el dinero en efectivo de 10.000 dólares) se están utilizando para un propósito comercial en el cierre de un negocio. Si el negocio se llevó a cabo sobre una base de responsabilidad limitada, a continuación, para la responsabilidad de $ 20.000 que se debe pagar, $ 10.000 la inversión inicial de Joe sólo se habría considerado para la liquidación de las cuotas y sus activos personales se mantendrá intacta para las acciones de negocios.

Responsabilidad ilimitada frente a responsabilidad limitada

Es obvio que antes de formar una sociedad con alguien, debe asegurarse de que es una persona en la que confía y en la que tiene confianza. Lo que no es necesariamente tan obvio es hasta qué punto debe confiar en esa persona para que formar una sociedad sea realmente una buena idea.

Por lo general, todos los socios de una sociedad tienen una responsabilidad ilimitada por todas las deudas de la sociedad. (Nota: las sociedades limitadas, de las que hablaremos en breve, funcionan de forma algo diferente). Es muy parecido a la responsabilidad ilimitada de un propietario único, pero con una diferencia crucial: Ahora es usted personalmente responsable de las deudas de la empresa, aunque no haya tenido nada que ver con su creación.

Afortunadamente, existen algunas limitaciones al poder de un socio como agente de la sociedad. Lo más importante es que cada socio sólo puede actuar como agente en asuntos que estén dentro del ámbito del negocio de la sociedad. Por ejemplo, si usted dirige una tienda que vende productos locales, no tiene que preocuparse de que su socio compre un velero a nombre de la sociedad. Dado que la compra de un velero está claramente fuera del ámbito de la empresa, su socio no tendría poder como agente para vincular a la sociedad con el contrato.

Empresa individual de responsabilidad ilimitada

Marianne Bonner, CPCU y ARM certificada, ha cubierto temas de seguros de pequeñas empresas para The Balance desde 2013. Trabajó en el sector de los seguros durante 30 años como analista y suscriptora, entre otras funciones, y posee múltiples designaciones profesionales. Junto con The Balance, Marianne ha escrito muchos artículos para el Risk Report del International Risk Management Institute.

La responsabilidad ilimitada es la responsabilidad sin restricciones de las obligaciones financieras de una empresa. Cuando los propietarios de una empresa tienen una responsabilidad ilimitada, son totalmente responsables de las deudas y otros compromisos financieros de su empresa.

La responsabilidad ilimitada significa una responsabilidad que no está limitada por la ley o por un contrato. Un solo propietario o copropietario de una empresa tiene responsabilidad ilimitada cuando es totalmente responsable de todas las deudas y obligaciones de la empresa. El pasivo de una empresa puede incluir los daños y perjuicios que se le imputan en los juicios.

Una sociedad colectiva está formada por dos o más personas que han acordado emprender un negocio juntas. A menos que el acuerdo de asociación establezca lo contrario, los socios comparten a partes iguales los beneficios y las pérdidas de la empresa. Cada socio tiene autoridad para tomar decisiones que crean obligaciones para los demás. Por ejemplo, si un socio firma un contrato de hipoteca en nombre de la sociedad para comprar un edificio comercial, los demás socios compartirán la responsabilidad de la deuda.