Metal de las tierras raras

India

Los elementos de las tierras raras son un grupo de diecisiete elementos químicos que aparecen juntos en la tabla periódica (ver imagen). El grupo está formado por el itrio y los 15 elementos lantánidos (lantano, cerio, praseodimio, neodimio, prometio, samario, europio, gadolinio, terbio, disprosio, holmio, erbio, tulio, iterbio y lutecio). El escandio se encuentra en la mayoría de los depósitos de elementos de tierras raras y a veces se clasifica como un elemento de tierras raras. La Unión Internacional de Química Pura y Aplicada incluye el escandio en su definición de elemento de tierras raras.

Los elementos de las tierras raras son todos metales, y el grupo suele denominarse «metales de las tierras raras». Estos metales tienen muchas propiedades similares, y eso hace que a menudo se encuentren juntos en depósitos geológicos. También se les denomina «óxidos de tierras raras» porque muchos de ellos suelen venderse como compuestos de óxido.

Usos de los elementos de las tierras raras Este gráfico muestra el uso de elementos de tierras raras en Estados Unidos durante 2020. Muchos vehículos utilizan catalizadores de tierras raras en sus sistemas de escape para controlar la contaminación del aire. Un gran número de aleaciones se hacen más duraderas mediante la adición de metales de tierras raras. El vidrio, el granito, el mármol y las piedras preciosas se pulen a menudo con polvo de óxido de cerio. Muchos motores y generadores contienen imanes fabricados con elementos de tierras raras. Los fósforos utilizados en pantallas digitales, monitores y televisores se crean con óxidos de tierras raras. La mayoría de las baterías de ordenadores, teléfonos móviles y vehículos eléctricos se fabrican con metales de tierras raras.

Dónde se encuentran los metales de las tierras raras

Varias intrusiones graníticas y campos de pegmatitas graníticas del lecho rocoso sueco contienen óxidos, fosfatos y/o silicatos magmáticos primarios portadores de REE y, en algunos casos, también carbonatos tardomagmáticos/hidrotérmicos. Por lo general, estos depósitos son demasiado pequeños o de muy baja calidad para ser explotados comercialmente en la actualidad. Los REE podrían representar subproductos de pegmatitas explotadas por otros minerales, como el feldespato o la mica. Los contenidos más altos de REE se encuentran en algunos óxidos, fosfatos y silicatos alojados en pegmatitas. Las pegmatitas que contienen alanita son comunes y generalmente tienen altas relaciones LREE/HREE.

Óxido de cerio (iv)

Los óxidos de tierras raras refinados son polvos pesados y arenosos, generalmente de color marrón o negro, pero pueden ser de colores más claros, como se muestra aquí.

Los elementos de tierras raras (REE), también llamados metales de tierras raras o (en contexto) óxidos de tierras raras, o los lantánidos (aunque el itrio y el escandio suelen incluirse como tierras raras) son un conjunto de 17 metales pesados blandos de color blanco plateado casi indistinguibles. [1] El escandio y el itrio se consideran elementos de tierras raras porque suelen aparecer en los mismos yacimientos que los lantánidos y presentan propiedades químicas similares, pero tienen propiedades electrónicas y magnéticas diferentes[2][3].

El «Libro Rojo» de la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada de 1985 (p. 45) recomienda utilizar lantánido en lugar de lantánido. La terminación «-ide» indica normalmente un ion negativo. Sin embargo, debido al amplio uso actual, se sigue permitiendo el uso de «lantánido», que es aproximadamente análogo al de elemento de tierras raras.

Metales de tierras raras india

«Los elementos de tierras raras (REE) son componentes necesarios de más de 200 productos en una amplia gama de aplicaciones, especialmente productos de consumo de alta tecnología, como teléfonos móviles, discos duros de ordenador, vehículos eléctricos e híbridos y monitores y televisores de pantalla plana. Las aplicaciones de defensa más importantes son las pantallas electrónicas, los sistemas de guiado, los láseres y los sistemas de radar y sonar. Aunque la cantidad de REE utilizada en un producto puede no ser una parte significativa de ese producto por peso, valor o volumen, el REE puede ser necesario para que el dispositivo funcione. Por ejemplo, los imanes fabricados con REE a menudo representan sólo una pequeña fracción del peso total, pero sin ellos, los motores de husillo y las bobinas de voz de los ordenadores de sobremesa y portátiles no serían posibles.