Que es la equinacea

gotas de equinácea

La equinácea /ˌɛkɪˈneɪʃiə/ es un género de plantas herbáceas con flores de la familia de las margaritas. Tiene diez especies, que se llaman comúnmente coneflowers. Sólo se encuentran en el este y centro de América del Norte, donde crecen en praderas húmedas a secas y en zonas boscosas abiertas. Tienen grandes y vistosas cabezas de flores compuestas, que florecen en verano. El nombre genérico deriva de la palabra griega ἐχῖνος (ekhinos), que significa «erizo de mar», debido al disco central espinoso. Estas plantas con flores y sus partes tienen diferentes usos. Algunas especies se cultivan en jardines por sus vistosas flores. Dos de las especies, E. tennesseensis y E. laevigata, están catalogadas en Estados Unidos como especies en peligro de extinción.

La Echinacea purpurea se utiliza en la medicina tradicional. Aunque se vende habitualmente como suplemento dietético, no hay pruebas científicas suficientes de que los productos de Echinacea sean eficaces o seguros para mejorar la salud o tratar cualquier enfermedad.

Las especies de Echinacea son plantas herbáceas, perennes y resistentes a la sequía que crecen hasta 140 cm o 4 pies de altura. Crecen a partir de raíces pivotantes, excepto E. purpurea, que crece a partir de un caudex corto con raíces fibrosas. Tienen tallos erectos que en la mayoría de las especies no están ramificados. Tanto las hojas basales como las caulinares (del tallo) están dispuestas de forma alterna. Las hojas son normalmente peludas con una textura áspera, con tricomas uniseriados (1-4 anillos de células), pero a veces carecen de pelos. Las hojas basales y las inferiores del tallo tienen peciolos, y a medida que las hojas avanzan por el tallo los peciolos suelen disminuir de longitud. Los limbos de las hojas de diferentes especies pueden tener uno, tres o cinco nervios. Algunas especies tienen hojas lineales a lanceoladas, y otras tienen hojas de forma elíptica a ovalada; a menudo las hojas disminuyen de tamaño a medida que avanzan por los tallos. Las bases de las hojas aumentan gradualmente su anchura lejos de los pecíolos o las bases son redondeadas o en forma de corazón. La mayoría de las especies tienen los márgenes de las hojas enteros, pero a veces son dentados o aserrados.

echinacea covid

Los fabricantes de equinácea la promocionan como suplemento. Dicen que puede prevenir y atenuar los síntomas del resfriado común, la gripe y las infecciones de las vías respiratorias. También podría funcionar como antiséptico y ayudar a cicatrizar las heridas.

Los estudios de laboratorio y en animales sobre la equinácea han demostrado que estimula las células inmunitarias. También previene la inflamación. Pero no hay resultados de ensayos clínicos que demuestren esto en humanos. Los estudios en humanos sólo mostraron cambios en el sistema inmunológico.

Se sigue investigando su uso para combatir infecciones, virus y cáncer. En estudios de laboratorio con células humanas de cáncer de colon, la equinácea provocó la muerte de las células. Pero esto no es suficiente evidencia para utilizarla como tratamiento del cáncer.

Algunos herbolarios dicen que no se debe tomar la equinácea durante más de 8 semanas. Esto se debe a los posibles efectos secundarios. Pero un estudio realizado en Cardiff en 2012 parece demostrar que es seguro tomarla hasta 4 meses.

En Europa, sólo compre productos registrados bajo el esquema de Remedios Herbales Tradicionales (THR). Los remedios registrados bajo el esquema tienen una marca y un símbolo THR en el envase. Los productos THR han sido sometidos a pruebas de calidad y seguridad.

contraindicaciones de la equinácea

La equinácea, también conocida como coneflower americano, es una hierba silvestre que crece en las llanuras de Norteamérica. Se ha utilizado como remedio herbal tradicional desde el siglo XVIII para una serie de afecciones, desde el alivio del dolor hasta las mordeduras de serpiente, e incluso las infecciones por ántrax.1,2

Tradicionalmente, también se utiliza para dar un impulso adicional al sistema inmunitario, pero las pruebas al respecto están divididas. Por ejemplo, mientras que una revisión de 2007 encontró que la equinácea puede disminuir la frecuencia y la duración del resfriado común,9 una revisión Cochrane de 2013 no encontró ninguna reducción estadísticamente significativa en el número de resfriados, pero sí estuvo de acuerdo en que había un pequeño efecto preventivo.10

pastillas de equinácea

Otros usos no demostrados con la investigación han sido el tratamiento de la ansiedad, la migraña, el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), la gingivitis, la amigdalitis, el herpes genital, el virus del papiloma humano (VPH), el bajo recuento de glóbulos blancos, las infecciones de la vejiga, una afección ocular llamada uveítis y otras afecciones.

No se sabe con certeza si la equinácea es eficaz en el tratamiento de alguna afección médica. El uso medicinal de este producto no ha sido aprobado por la FDA. La equinácea no debe utilizarse en lugar de la medicación que le haya recetado su médico.

Pregunte a su médico, farmacéutico u otro profesional de la salud si es seguro que utilice este producto si tiene alguna alergia, especialmente a las plantas (sobre todo ambrosía, crisantemos, caléndulas o margaritas).

Si decide utilizar equinácea, hágalo siguiendo las instrucciones del envase o las de su médico, farmacéutico u otro profesional sanitario. No utilice más cantidad de este producto que la recomendada en la etiqueta.

Evite el café, el té, los refrescos de cola, las bebidas energéticas u otros productos que contengan cafeína. Tomar equinácea con productos con cafeína puede aumentar los efectos secundarios de la cafeína, como dolor de cabeza, aumento del ritmo cardíaco y sensación de nerviosismo.